DC可以重塑公民教育

  Robyn Lingo是Mikva Challenge DC的执行董事。

  全国教育进步评估(NAEP)最近发布了全州范围的2017年至2019年学生阅读和数学熟练度数据,学区“ 取得了该国最大的成绩。”在这一结果中,有很多值得庆祝的事情。

  但是该报告缺少一些非常重要的内容:任何有关学生对政府了解的度量。NAEP上次发布学生的公民知识全国得分是在2014年,当时只有不到25%的学生达到了熟练水平。公民学习和参与信息与研究中心表示,总体平均水平掩盖了围绕种族和经济方面进行高质量公民教育的重大机会差距。

  我们的公民信任度也处于历史低位。皮尤研究中心(Pew Research Center)表示,今天只有17%的美国人说他们可以相信政府做正确的事。改善公民教育必须成为增进公民信任和减少两极化的核心组成部分。

  尽管该国大部分不满是针对华盛顿的,但许多华盛顿特区的学校和教师与公民参与组织(如我领导的组织Mikva Challenge DC)合作,一直在引领新型的公民教育。

  该学区不久将有机会在公民教育上投入更多,而具有公民意识的公民应帮助实现这一目标。

DC可以重塑公民教育

  Mikva DC将这种新的教学方式称为民主行动公民的权利和责任。其基本前提很简单:学生应该通过实践民主,通过对自己社区中重要的问题“采取行动”来学习民主。行动公民将传统公民颠倒了。我们的动手教学不是从宪法和法律如何成为最高法律开始,而是从社区或个人问题开始,并贯穿地方政府和政治,然后发展到联邦体系。

  为什么?因为年轻人敏锐地意识到我们社区中的不平等和不公正现象。任何形式的公民参与和教育都必须承认学生的生活经历是有效的。

  对于Mikva DC,这项工作始于我们的Project Soapbox计划。学生就他们和社区面临的最大问题以及该如何做撰写并发表感人的演讲。学习了Soapbox计划之后,学生将学习如何对自己重要的问题采取知情的公民行动。

  在我们的课余计划中,学生研究了我们城市中日益上升的枪支暴力行为,提倡更好的政策来应对负担得起的住房危机,并为2020年总统候选人制定青年指南。选举日当天,有100名Mikva DC学生在全市的投票站担任选举工作。而且,在夏天,Mikva DC的学生在当地当选官员的实习生,了解地方政府,并将他们的青年观点带入地方政策对话。

  行动公民组织是桥梁建设者,它将青年的专业知识和声音带给地方政府,并帮助年轻人了解并信任地方民主的重要工作。

  我们的工作以及类似的“行动公民”组织对计划的评估表明,这种以动手,经验和青年为中心的公民教育具有真实而持久的结果。在全国范围内,Mikva挑战赛每年为15,000名学生提供服务,在学区,本学年,我们在DC公立和特许学校中为1,300多名学生提供服务。

  完成Mikva DC的“行动公民”课程后,93%的学生认为他们可以通过与社区中的其他人一起工作来使事情变得更好。实际上,有73%的学生报告说他们组织同龄人就某个问题采取行动,而87%的学生讨论了政府可以解决社区问题的措施。经过仅仅一年的编程,有97%的学生表示他们更有可能鼓励朋友和家人投票。一个结果表明了在这个高度分化的时代中的希望:74%的学生更愿意与他们不同意的人进行民事讨论。Mikva DC校友参加投票的可能性几乎是其他年轻人的两倍,而参加政治运动的志愿者的可能性是其他年轻人的16倍。

  华盛顿特区教育委员会希望在明年修订学区的社会研究标准,以更好地投资于公民教育,并支持行动公民的这项不断发展的工作。他们将需要州教育总监办公室的批准和资金,以推进这一过程。

  学区的老师和合作伙伴组织在振兴公民教育方面做得很好。让我们投资吧。让我们带头进行公民教育的现代化,以便下一代拥有工具,知识和公民信任,以帮助我们的政府解决我国最大的问题。

  也许通过我们当地的领导层,我们的信息甚至可以将其传达给国会。


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