为什么更多(更好)的公民教育不能真正拯救我们

  错误信息处于民意调查的最高水平。在一个又一个的关键问题上,无数美国人对现实的看法与事实大相径庭。

  在2003年伊拉克入侵之前,大多数美国人错误地认为伊拉克人帮助进行了9/11 袭击。在有关2010年《平价医疗法案》的辩论中,我们三分之一的公民错误地认为该立法包括“死亡专家组 ” ,即由政府任命的有权拒绝对老年患者进行医疗的委员会。今天,数以百万计的美国人错误地认为非法移民和自由贸易是工厂失业的主要原因。超过80%的工作流失可归因于自动化-用机器代替工人。

为什么更多(更好)的公民教育不能真正拯救我们

  然后是气候变化。世界其他地方的人们都接受科学共识,认为气候在变化,这是由于人类活动造成的。在美国并非如此。民意调查表明,大量否认它的发生或将其归因于黑子和其他自然原因。

  错误信息没有界限。它会感染男女老少共和党和民主党人。但这在某些群体中比其他群体更普遍。年轻的成年人比老年人更容易误解,区分事实与假的难度也更大。

  振兴我们学校的公民教育是否可以帮助年轻人抵制错误信息?二十年前,标准化考试的开始加速了对公民教育的重视程度已经下降。在1960年代,美国学生通常修读公民,民主和政府方面的三门课程。到2000年代初,该准则已成为一个学期的单一政府课程。在美国青年政策论坛和监督与课程开发协会的一份联合报告中,他说:“国家最近对重塑学者和提高学业表现的关注几乎压倒了同等重要的任务-教育我们的年轻人成为社区中积极参与的公民。”

  但是,尽管有相反的说法,公民课程对高中毕业生成年后的行为影响不大。研究表明,他们略微提高了投票率,但没有任何迹象表明它们可以保护公民免受错误观念的影响。

  美国的错误信息问题不是由于缺乏公民教育,而是由于信息系统已损坏。在公民从当地报纸和广播网络获得新闻的日子里,美国没有出现错误的信息问题。该新闻提供了一个“信息共享区”-有关该国及其所面临挑战的一系列共享事实和思想。并非每个人都从新闻中得到相同的含义,并且报道存在盲点。但这是公共事务的平衡,基于证据的版本。

  我们的信息系统在20世纪末随着公平主义的消除以及电缆和互联网的出现而开始发展。这种转变释放了不加扭曲的事实来源。超党派脱口秀节目是最严重的犯罪者。由于在1987年取消了《公平原则》而产生,现在,他们的数量已达数百人,每周的观众总数超过4000万。听众被作家库尔特·安德森(Kurt Andersen)称为 “反社会的另类现实”的东西喂饱了-半真,虚假陈述,欺骗和彻头彻尾的谎言混合在一起。

  随着我们信息系统的变化,我们的政党系统变得越来越两极化,使公民有动机去寻找可以告诉他们他们想听什么的消息来源。现在,许多公民居住在“回音室 ”中,在那里他们被对待倾斜的政治版本,这种政治版本强化了他们已经相信的东西。

  扭转趋势的任何努力都必须解决美国的信息环境。除非改变,否则没有多少公民教育就足够了。

  我们需要政治领导人停止抛弃撒谎。我们需要传统的新闻媒体停止充当虚假声明的扩音器。我们需要社交媒体平台来阻止国内外的虚假信息站点。而且,我们需要公民认识到依靠仅告诉他们想听的消息的危险。


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