美国大学试图改变高等教育的形式

  沃福德学院学院院长纳耶夫·萨姆哈特(Nayef Samhat)知道他学校的未来正处于危险之中。拥有1600名学生的学校位于南卡罗来纳州的斯巴达堡,与近年来关闭的许多小型私立大学相似。

美国大学试图改变高等教育的形式

  停课与诸如高校之间争夺较小传统学生群体的竞争等问题密切相关。在美国,这个群体主要是刚从高中毕业的年轻人。

  但是萨姆哈特告诉美国之音,他并不担心。他说,他的学校和许多其他学校正在努力寻找提供高等教育的新方法。

  Samhat说,在Wofford,这意味着满足非常特定的一组学生的需求。他指出,美国高等教育的优势在于有很多机构可供选择。一些学生想要一所大学校的经历,而另一些学生则想要一个更小巧,更个性化的环境。

  这正是Wofford所提供的,在整个四年制课程中,约有95%的学生住在学校校园内。

  但是,萨姆哈特(Samhat)认为,不仅仅是沃夫福德(Wofford)与众不同的紧密联系社区中的生活。在外部投资的帮助下,学校拥有强大的国际学习计划。国际教育研究所(Institute of International Education)的报告显示,沃夫福德大学是学生学习期间至少在外国大学学习一段时间的比例最高的学生之一。

  “在一个迅速变化的当地社区,我们是一个途径向全球为我们的学生,” Samhat说。

  他说,沃夫福德支持国际教育,向学生传授文化差异。它还教会他们以不同的方式看待世界上的问题。

  萨姆哈特说,学校的国际学习计划不仅仅是要在国外玩得开心。学生必须获得特殊许可才能加入该计划,并说明体验如何与他们的主要学习领域相联系。例如,一名环境科学专业的学生可能想了解缺水如何影响非洲的农业。还希望学生们在返回沃尔夫福德时以对其他学生有帮助的方式分享他们的经验。

  对于其他学院和大学来说,提供独特的教育并不一定意味着要离开美国。

  马克·罗斯福(Mark Roosevelt)是新墨西哥州圣达菲的一所小型私立文理学院圣约翰学院(St. John's College)的校长。他说,这意味着找到一所学校比其他任何人都做得更好的一件事。他指出,学校承受着压力,需要证明自己所提供的教育如何与牢固的职业道路直接相关。

  在许多情况下,这使学生相信最好的课程是针对非常特定的研究领域或专业的课程。罗斯福说,但是圣约翰一直坚信相反。

  “生活没有专业,知识没有专业。而且,您在劳动力……和……生活中面临的问题没有被专业所反映。因此,我们没有专业。”他说。

  该学校仅提供一个学位:文科学士学位。圣约翰的学生参加所有相同的课程。他们都学习一些数学,一些文学和一些哲学以及其他学科。

  罗斯福认为这可以教会学生如何将不同的问题和生活领域联系起来。他说,这可以改善他们的批判性思维,即当今企业在员工中寻找的技能。

  在俄亥俄州的迈阿密大学,尼克·莫尼(Nik Money)表示,该大学的“西方课程”可以帮助尚未选择专业的学生。该计划可帮助学生确定自己的兴趣,并在公立研究型大学中选择与这些兴趣相关的相关课程。过去的一些例子包括在贫穷社区中开设小企业的影响以及竞争性游戏中的性别歧视。

  钱说该程序可以帮助他们完成这一过程,但是学生必须制定一个重要的项目,将他们所学到的一切都联系起来。

  他说:“实际上,我们在问很多学生……要求他们承担责任…… 确定自己的教育道路。”

  他补充说,这将使学生为将来的职业变化做好准备。

  其他学校领导者担心美国高等教育中非传统学生人数的增加。这包括财务资源较少的老年人和学生,这意味着他们对机构支持的需求更大。

  迈克·萨默斯(Mike Summers)帮助管理马里兰州巴尔的摩县大学的迈耶霍夫学者计划。公立研究型大学的计划为对科学感兴趣的高性能少数民族高中学生提供经济援助。

  该计划迫使学生共同致力于特殊项目,帮助他们获得真实实验室的研究经验,甚至要求他们提早上课。

  萨默斯说,有很多学生梦想成为科学家,但从未如此。Meyerhoff计划致力于确保少数民族学生有机会进入这些领域。他补充说,这是高等教育的主要目的之一。

  萨默斯说:“无论是医学研究,技术还是数学,甚至只是启发学生……都……渴望做对的事情。”


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