教育中最好的影响故事,将会继续变得更好

  Curriculum Associates是美国最好的技术成功案例 - 在几个方面。十一年前,Rob Waldron掌管了新英格兰的一个小型工作簿出版商,并将其变成了数字学习领导者。旗舰适应性教学产品i-Ready现在为700万学生和教育工作者服务,最近提供了第十亿课。

教育中最好的影响故事,将会继续变得更好

  2017年,该公司捐赠了一份具有历史意义的慈善捐赠,赠送了大部分股份,在爱荷华州创造了1.45亿美元的捐赠,并向波士顿基金会捐赠了5000万美元。

  我最近与Waldron谈到了这些令人印象深刻的里程碑,以及他如何看待未来几年教育领域的变化。

  Vander Ark:十年前你接手了一个沉睡的工作簿出版商。是什么让你认为你可以把它打造成十年来最大的影响引擎?

  Waldron:说实话,我头几年的重点远没那么高。我们陷入了经济衰退,我非常关注“我可以维持一家为老师和孩子服务的公司......但这不会破产吗?”的挑战。

  我们当地的失业率为10%,我们的工作人员大多在40岁以上从事编辑工作。我知道缩小规模意味着这些专门的人不会有很多选择。

  范德方舟:除此之外,大衰退的结束也看起来像许多传统出版业的结束。

  Waldron:没错。其他大型出版商正在大肆抛弃人们,而我正在花费大部分精力试图让自己敞开大门。学校当时没有钱,所以我们专注于与他们密切合作,以合理的价格提供优质的服务和优质的资源。虽然业内其他人通过在旧计划上贴上新标签来应对经济衰退,但我们通过将人放在第一位并回应他们的需求,与教育工作者建立了牢固的关系。

  Vander Ark:你是如何建立一个团队来开发领先的自适应学习引擎i-Ready的?他们是怎么这么快做的?

  Waldron:当我第一次来公司时,我们从第三方获得了一份适应性评估产品。虽然科学很好,但存在许多技术问题,我们一直发现我们的客户没有得到他们需要的服务。当我们切断这种关系时,我们有机会自己建立一些东西来取代它。

  这个过程充满挑战,但我们的时机恰到好处。随着最近发布的Common Core,教育工作者正在寻找一种适应性工具来支持学生学习更严格的标准。由于我们非常注重服务和对透明度的承诺,人们相信我们会提供强有力的支持并继续改进工具以最好地为学生服务。在引导i-Ready的同时,我们还通过启动Ready来修复我们的印刷业务,使我们能够为教育工作者提供完整的混合印刷和数字程序。我们不关心它是数字还是印刷 - 关键是教育者需要什么样的解决方案。

  回想起来,我们在没有外部资本的情况下创建这些工具,并被迫按照自己的角钱做出每一个决定,这是i-Ready最初成功的一个重要因素。它使我们深切关注教育工作者的需求,并深思熟虑我们正在创造的解决方案的长期可行性。这种以未来为中心的镜头仍然是我们的竞争优势。

  Vander Ark:Curriculum Associates迅速成为软件即服务的领导者。因为它是一种新的教育商业模式,我们一起写了一篇论文: EdTech采购智能系列指南。i-Ready是一款出色的产品,但它似乎是服务,是您的最大区别。五年前,当我们写这篇论文时,你说支持服务是功效和不活动之间的差异。这仍然是真的吗?

  Waldron:很棒的服务会带来很棒的产品; 超过40%的员工实际上是全职服务 - 从监控使用报告,提供专业发展,与地区领导会面,现场技术支持等等,学校是复杂的机构,所以我们的工作是确保业界顶尖人才为这些教育工作者服务,我们在跨环境提供高水平服务方面效率很高。

  Vander Ark:i-Ready刚刚上过十亿课程,Curriculum Associates最近有50周年纪念日,你最近庆祝了你担任首席执行官的前十年。这些都是重要的里程碑 - 过去十年中最大的变化是什么?

  Waldron:世界过去的工作方式,对学习的研究看起来像是一对研究人员审查80名学生的数据来证明一个假设。今天,我们拥有令人难以置信的强大数据,可以为我们的课程设计提供信息,并为学生做出正确 例如,如果我们为特定科目提供了15,000次课程,只有2,000名学生达到了掌握,我们知道我们需要解决的问题......我们确实做到了。

  您需要在课程设计的细节上留下令人难以置信的细微差别,以制作出最好的产品。通过解决所有“微型杠杆”,其中可能包括学生停止参与的课程中的分钟标记或者需要半秒钟才能打开的窗口,我们确保我们的工具尽可能地吸引学习者和尽可能支持我们所服务的教育工作者。

  另一个成功因素是我们对持续改进的投资。几年前,我们花费了5000万美元用于产品和技术的研发,今年我们的支出几乎翻了一番,因为我们专注于提高当前的等级和内容。我们不断推出许多主要版本 - 仅去年一年就为i-Ready提供了60多项改进 - 而且它只是在加速发展。

  Vander Ark:你最近有没有研究过你的课程对学生学习的影响?

  Waldron:我们发布了几个。最近,HumRRo开展的第三方新研究表明,我们的Ready Mathematics混合解决方案符合ESSA证据要求并支持学生获益。我们最近对i-Ready的研究表明,使用该计划的学生继续看到显着的增长,即使我们扩大了数百万孩子的学习范围。我们致力于继续研究,以指导我们的改进工作,并提供最好的工具来支持学习。

  范德方舟:五年前你说招聘是你成功扩展的关键,那还是这样吗?

  Waldron:是的。根据我的经验,组织只有驱动它的人才一样强大。至关重要的是,我们拥有合适的人才,与我们的价值观保持一致并致力于服务,招聘仍然是我这个时代最重要的用途之一。我仍然会采访每一轮最后一轮候选人......随着我们不断发展,这不是一件小事!去年这意味着337次采访。我们非常有选择性,只招聘30名申请者,1名8名采访者。

  因此,我们的员工非常专注于我们的共同使命。正如我们最近的匿名员工调查报告所述,96%为我们工作的人会推荐他们最好的朋友为我们工作。对我而言,这是实现正确的最佳衡量标准。

  Vander Ark:支持公平的努力如何影响您的战略发展,您认为前进的最大机遇在哪里?

  Waldron:首先,我想让我们认识到没有典型的学生这样的想法。我们相信所有学生都会为他们的学习环境带来独特的资产,我们努力确保我们的工具能够利用这些资源,并且可以访问和代表我们所服务的不同人群。例如,我们要记住,我们做出的决定可能会影响英语学习者和不同背景的学生。我们将在不久的将来引入西班牙语数学诊断,并使可访问性成为一个更大的焦点。

  总的来说,我们发现自适应技术可以为所有学习者提供服务。例如,我们经常看到的一件事是,一些有特殊需求的学生可能会在一个科目中脱颖而出而在另一个科目中挣扎,而自适应软件可以查明这些细微差别,并为教师提供有关该学生的准确信息,以推动最有效的教学决定。

  Vander Ark:正如你所描述的那样,Curriculum Associates的目标是“通过制作简单易用的产品来节省教师和管理员的时间,同时提高学生的学习成绩,从而提高教育工作者的效率。”这是否仍然描述了你看到科技在学校里扮演的角色?

  Waldron:我们知道教师在课堂上扮演着最重要的角色,我们建立了i-Ready来增强这个角色,而不是消耗它。虽然技术可以做出惊人的事情,但我们相信它在课堂上的最高目的是加强教师与学生之间有意义且独特的人际关系,帮助孩子茁壮成长。我们设计i-Ready主要是为了支持教师 - 我们的工作是为他们提供最可靠,可访问和可操作的数据,以便他们将时间用于教学。

  Vander Ark:i-Ready如何使用数据?我们对互操作性非常感兴趣,数据安全性最近成为另一个热门话题。

  Waldron: 我们认为学生数据应仅用于支持学习,简单明了。学校拥有所有i-Ready数据,我们只是保持尽可能安全。可识别数据仅与受信任的第三方(如Clever或Ed-Fi)共享,并得到学校或学区的明确同意,我们绝不会梦想出售数据或分享数据以获取商业收益。我们非常重视数据保护,并实施了培训计划和其他数据保护措施,以确保学生信息的安全。

  Vander Ark:我们在学校看到的一个设计缺陷是技术有时被用于过度评估。学校如何使用像i-Ready这样的工具,同时避开陷阱?

  Waldron:我同意这是一个问题,并认为孩子们不应该花时间进行不能直接为他们的学习服务的测试。像i-Ready这样的自适应工具非常棒的一点是,它非常高效,这意味着您可以用更少的问题和更少的评估来确定学生需要什么。由于诊断数据非常强大,该计划减少了对其他评估的需求,并为教师提供了更有价值的课堂时间,让他们尽其所能......教学。

  Vander Ark:我们听说您计划在不久的将来对i-Ready进行一些更新。什么在管道中?

  沃尔德伦:除了可访问性和西班牙语数学诊断补充我前面提到的,我们有一些其他的事情来了,其中包括中学生100周全新的课,成绩为核心的数学产品K-5和6-8 。中学生还可以使用具有适合年龄的设计的新仪表板,带有新通道和​​项目的扩展的i-Ready诊断项目库,以及在每次诊断之前与他们互动的新视频集合。

  我们还致力于通过i-Ready改变学生体验,为学生提供更多代理,为教育工作者提供历史报告和更多诊断信息,并为管理员提供新的学校和学区级报告,以及更加强大的学生信息。业绩和增长。


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